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Cuenca
Fotografías

Fundación: 12 de Abril de 1557

Independencia: 3 de Noviembre de 1820

Patrimonio Cultural de la Humanidad: desde el 1 de Diciembre de 1999


Historia:

Comisionado por el Marqués de Cañete, tercer Virrey del Perú, recorrió Don Gil Ramírez Dávalos toda la provincia, buscando lugar a propósito para fundar una ciudad: reconocida y examinada la provincia en toda su extensión, ningún punto le pareció mejor que, el dilatado valle del Páucar-bamba; y allí eligió sitio cómodo para fundar la nueva ciudad. Llamados, pues todo los caciques de la comarca y preguntados acerca de la nueva fundación, respondieron que no les causaba perjuicio alguno; con lo cual, el 12 de Abril de 1557. Ramírez Dávalos delineó el plano o traza de la proyectada ciudad, poniéndole, en obsequio del Virrey, el nombre de Cuenca, por ser Don Andrés Hurtado de Mendoza, guardia mayor de la ciudad de Cuenca en España. El acta de la fundación de Cuenca refiere el nombre, con que en la lengua quichua era llamada la llanura, que escogió Gil Ramírez Dávalos para fundar la ciudad; pero se ha visto, que ese mismo lugar tenía otro nombre distinto y más significativo en la lengua materna de los Cañaris.



Los españoles, al fundar Cuenca, hicieron lo que solían hacer siempre que fundaban una nueva ciudad, a saber, destinar, ante todo, un lugar para que allí se edificase el templo católico: antes de las casas para los hombres, la casa de Dios...
Según una tradición antigua, que no parece destituida de fundamento, el primer templo que hubo en Cuenca fue la capilla que hoy se conoce con el nombre de Todos Santos, a la margen superior del río. Ese sería, sin duda, templo provisional, mientras construían la iglesia parroquial, en el lado de la plaza mayor que mira hacia el Oriente. En la instrucción dada por el Marqués de Cañete al gobernador Gil Ramírez Dávalos para la fundación de la nueva ciudad, se le prescribía que a un lado de la plaza principal señalara cuatro cuadras a la redonda para la iglesia y cementerio, de tal modo que no haya próxima al templo casa ninguna de seculares, excepto la del párroco. También se le mandaba, que diera dos solares para convento de Santo Domingo. Y todo lo cumplió puntualmente el fundador, al tiempo de hacer la distribución de solares en la nueva ciudad. Gil Ramírez Dávalos no podía haber escogido sitio mejor para fundar la ciudad, que entonces solían llamar Nueva Cuenca del Perú. Páucar-bamba, en lengua de los Ingas, quiere decir llanura florida, campo de primavera; y llanuras floridas, campos de primavera son, por cierto aquellos, donde está edificada Cuenca. El sitio, en que se delineó la traza de la ciudad, pertenecía a un cierto español apellidado Gonzalo Gómez de Salazar, vecino de Loja, el cual tenía su estancia en aquel valle.


Cuando decimos Cuenca, recordamos a la ciudad famosa por su artesanía, o las joyas de oro y plata. ¿Y cuál fue su nombre antes de la llegada de los Incas? Era Guapondélic o "Llano Grande como el cielo", pero llegó el Inca Túpac Yupanqui e hizo degollar a 8 mil prisioneros y le cambió de nombre por "Tomebamba" que quería decir "Llano del Cuchillo". Desde el viejo mundo venían los españoles, con ellos comenzó otra denominación mucho más astuta sobre la gran civilización Inca. Tenía que fundarse Cuenca, que un día también se libertará del yugo español.


¿Y el nombre de " Cuenca"? El capitán Gil Ramírez Dávalos fue el ilustre fundador de la ciudad el 12 de Abril de 1557, por orden de don Andrés Hurtado de Mendoza en virtud de Real Provisión de 15 de septiembre de 1556, ante el Escribano Pedro de Avendaño. El capitán Ramírez Dávalos fundó varias ciudades más, pero la única que perdura es Cuenca, que en comienzo fue "Nueva Cuenca". A ese capitán le cupo la colonización de la región oriental.


El 12 de Abril de 1557 el sacerdote bachiller Gómez de Tapia, celebró una misa de acción de gracias, a la que asistieron Ramírez Dávalos, otros epañoles y los nativos de aquel lugar. Luego el escribano mayor de Quito Antón de Sevilla, leyó todos los decretos e instrucciones del Virrey del Perú, Andrés Hurtado de Mendoza y repartieron entre los habitantes de la nueva ciudad: solares de tierra, chacras y terrenos para la construcción de casas.


Finalmente Gil Ramírez Dávalos izó el Pendón de España, y sacando su espada, clavó muchas veces en el suelo y luego cogiendo puñados de tierra, los arrojó uno tras otro hacia los cuatro punto cardinales y exclamó: "Fundo esta ciudad que en el presente y futuro se llama y se llamará CUENCA".


En aquellos tiempos el lugar era incluso más hermoso: una llanura florida, con muchos árboles frutales. La historia conoce como primeros habitantes de esta región a los Cañaris, valerosos guerreros y hábiles en las artes manuales; trabajaban delicados artefactos en oro, plata y barro. Adoraban a la diosa luna y a otros dioses menores. Las tum


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